29 de febrero de 2008

"Los marcianos han construido dos inmensos canales en dos años"


Así rezaba un titular del New York Times en 1911 en la sección Maravillas del cielo:

“Los marcianos han construido dos inmensos canales en dos años – Estos vastos trabajos de ingeniería han sido llevados a cabo en un tiempo increíblemente corto por nuestros vecinos planetarios (…) Son tan grandes que, a su lado, el Cañón del Colorado sería una nimiedad.”

Es una referencia a los Canales de Marte de Percival Lowell, un aficionado a la astronomía que estaba convencido de la existencia de dichos canales artificiales, que no eran sino efectos ópticos sobre las estructuras naturales que se veían en el planeta rojo a través de los rudimentarios telescopios de la época.

Resulta curioso verlo también con fecha de 1911 en formato periódico online, es un poco como lo de bloguear desde el pasado.

Esto es una de las maravillas del amplísimo archivo del Artículos del New York Times y que cubren desde 1851 hastsa el presente. Los más antiguos están en PDF.

27 de febrero de 2008

¿Pueden las personas ser realmente “magnéticas”?

Publicado por Jorge Armando Romo Bonilla
Sobrenatural.net
Fuente: Sciencentral Archive

En la próxima película Be kind, rewind [Sé amable, rebobina], Jack Black interpreta a un hombre que está magnetizado y borra todo el stock completo de una tienda de cintas de video. ScienCentral News entrevistó a un chico que se llama a sí mismo "Hombre Magneto" y que tiene la fama de volver locas a las computadoras. El artículo Web más abajo es cortesía de una colaboración con el Syracuse Post-Standard.

Más problemas que el Joe promedio

En la próxima película, Be kind, rewind, Jack Black interpreta a un hombre que está "magnetizado" y borra todas las cintas en el videoclub donde trabaja. Joseph Falciatano III, de Richland, puede estar relacionado.

Joe, de 12 años de edad, empezó a llamarse a sí mismo "Hombre Magneto" el año pasado, después de que sus profesores llegaron a la conclusión de que su presencia podía hacer fallar las computadoras de la escuela.


"Otro estudiante podía usar una computadora, y estaba bien. Pero si Joe estaba con ella, empezaban a ocurrir cosas raras", dijo Marie Yerdon, profesora del laboratorio de computación en la Lura Sharp Elementary School en Pulaski, New York. "Pienso que hay algo en la química de su cuerpo, algo en su constitución, que enloquece a las computadoras".



La idea de que un ser humano pueda ser magnético, eléctrico o electromagnético es considerada paranormal, pero una búsqueda rápida en Internet revela a muchos creyentes.

Muchas personas afirman tener un "aura" especial que interfiere con aparatos eléctricos y relojes. Hay "SLI", o personas con Interferencia de Luces de Calle, que afirman que apagan y encienden las luces de la calle cuando pasan bajo ellas. Y están ésos que parecen tener muchos más problemas de computadora que el Joe promedio.

En el caso de Joe Falciatano, él dice que casi reprobó estudios sociales de quinto grado el año pasado porque su necesario proyecto en PowerPoint fue acosado por problemas de computadora. Mientras sus compañeros de clase trabajaron en sus proyectos en el laboratorio de computación, Joe y la Sra. Yerdon se pasaron el tiempo tratando de resolver los problemas con la PC de Joe.

"Era raro", dijo Yerdon. "Podía estar en Microsoft Word y de repente era incapaz de cambiar la fuente. O si resaltaba algo, no podía quitárselo. O escribía los símbolos superiores en las teclas de número sin usar la tecla ’shift’. O guardaba algo y luego no podía abrirlo".

Ella añadió: "Si la cerrábamos y reiniciábamos, todo estaba bien durante un tiempo, y luego tenía otro problema, de modo que lo cambiaba a una computadora diferente en la que un estudiante diferente acababa de trabajar, pero no importaba. Joe no podía trabajar en su proyecto como los otros chicos, y era muy frustrante para él".

Finalmente, Yerdon puso una base de descarga a tierra bajo la computadora, conectada a una cinta anti-estática en la muñeca de Joe. Yerdon dijo que la escuela había comprado el equipo para proteger a un estudiante con un marcapasos de cualquier onda electrónica mientras usaba la computadora. En lugar de usarla para proteger a un estudiante de la computadora, Yerdon la usó para proteger a la computadora de Joe.


Funcionó. Yerdon y los otros profesores de Joe descubrieron que cuando Joe tenía puesta la cinta en la muñeca, no tenía problemas con la computadora, pero si se olvidaba de ponérsela, cualquier computadora que usara pronto daría problemas. La profesora de Joe envió un mensaje electrónico al papá de Joe, un profesor de matemática en la escuela secundaria, y le dijo que su hijo podía "estropear" las computadoras con sólo sentarse en ellas.

"Al principio pensé que era una broma", dijo el padre de Joe. "Le respondí, ¡Sí, siempre quiso ser un súper héroe!".

Los padres de Joe, Joe II y Dona Falciatano, dijeron que su hijo no tenía ningún problema eléctrico en casa, excepto cuando se trataba de su Xbox. Siempre que Joe trataba de jugar, se tildaba. Finalmente, sus padres lo reemplazaron por el Xbox 360, que es inalámbrico. Joe puede usarlo siempre y cuando se siente del otro lado de la habitación del sistema del juego, dijo su madre.

Pero el ejemplo más legendario de los "poderes" de Joe vino en su ceremonia de promoción de quinto grado, el año pasado, cuando los profesores montaron en la computadora una función de diapositivas de las fotografías de sus estudiantes cuando eran bebés. Las graderías del gimnasio estaban atestadas de padres, y los estudiantes se sentaron sobre el piso con las piernas cruzadas para mirar la presentación.

"Estaban pasando la función de diapositivas, y mi hijo estaba sentado tranquilo", dijo Joe padre. "Y de repente, la música empezó a ponerse más lenta y distorsionada, y las fotografías se mezclaban, cosas como ésas. Como padres, no pensamos nada, hasta que dos profesores corrieron para llegar hasta Joe. Nosotros pensábamos, "¿Qué fue lo que hizo? ¿Hizo algo malo?"

"Los profesores lo llevaron lejos, a un costado del gimnasio, y entonces la función de diapositivas empezó otra vez, y la computadora volvió a su velocidad", dijo. "Y entonces nos dimos cuenta de que Joe no se estaba portando mal. Lo estaban alejando del disco duro para que la computadora no fallara".

¿Qué causaba los problemas de Joe con las computadoras? Kelly Robinson, que administra Electrostatic Answers en Rochester, dice que tuvo que ser estático. Después de que un reportero le contara sobre Joe, Robinson estaba tan intrigado que fue en coche hasta Pulaski a investigar.

Más temprano ese día, Joe tuvo problemas sobre una PC sin descarga después de trabajar en ella durante unos 10 minutos. Luego usó la computadora conectada a tierra con éxito. Los problemas de Joe no se repitieron después de que llegara el experto.

Robinson usó un medidor de campo electrostático para medir la electricidad estática de Joe y determinó que era normal. Midió la conductividad de las zapatillas de Joe y llegó a la conclusión de eran muy aislantes, de modo que podrían haber evitado que cualquier estática de Joe pasara al piso; por lo tanto, fue a la computadora. Pero, señalaron los padres de Joe, Joe usaba el mismo tipo de zapatillas que muchos otros estudiantes.

Sin embargo, Robinson dijo que tenía que ser "un asunto estático" porque Yerdon lo solucionó con dispositivos anti-estática. Dijo que los asuntos estáticos no tienen nada que ver con la química del cuerpo de una persona.

"En ciencia, uno aprende que el cuerpo está compuesto principalmente de agua, con un poco de sal y otros minerales", dijo Robinson. "Eso hace que el cuerpo humano sea un muy buen conductor de electricidad. E incluso si hay una pequeña variación de persona a persona, la conductividad seguirá siendo muy alta".

Dijo que lo único que haría que una persona tenga más carga estática que otra sería su rutina diaria -si usa zapatos o ropa más aislantes, si arrastra los pies sobre la alfombra, si trabaja en una habitación con muy baja humedad. Porque estas cosas pueden variar día a día, los problemas estáticos van y vienen.

"Eso es lo que me mantiene en el negocio", bromeó Robinson.

Mientras tanto, un cambio de ambiente parece haber frustrado los poderes de Chico Magneto. Este año, la Pulaski School District construyó una nueva ala de escuela media, y la clase de sexto grado de Joe se mudó a ella. Joe dijo que no ha necesitado de una cinta de muñeca para usar una computadora en el nuevo edificio.


"No hemos ido mucho a las computadoras aquí, pero hasta ahora no he tenido ningún problema", dijo.

Cree que la estática se quedó con él el tiempo suficiente para hacerlo famoso en la escuela, y luego ya no la necesitó. Yerdon dijo que ningún otro alumno se había acercado a la fama de "Hombre Magneto" de Joe en el edificio de nivel primario.

"Es un misterio", dijo ella.

22 de febrero de 2008

El móvil-nave espacial


Mucho más futurista que el teléfono-cohete, esta animación da un paso de gigante respecto a lo que hoy en día entendemos por móviles superavanzados. En comparación, aquella otra animación del móvil-transformer parece un trabajo de aficionados.

20 de febrero de 2008

Jetstream, el coche que casi vuela


Aunque prototipos como el Cell Craft G440 o el Terrafugia Transition parezcan cosa del futuro, ya en el año 1985 se podían encontrar algunas tentativas de coches voladores. O mejor dicho, casi voladores, como este Jetstream que os presentamos hoy. Sólo por su diseño se puede adivinar que el vehículo tiene unos cuantos años. Si hasta podría haber sido un digno participante en las carreras de Los Autos Locos.
Se trata de un automóvil biplaza en toda regla, pero impulsado parcialmente por el aire. Es por eso que lleva una hélice de 137 centímetros de diámetro y seis aspas en la parte trasera. De todos modos, el Jetstream seguía utilizando gasolina común como combustible, así que intrínsecamente tampoco era tan revolucionario como aparentaba por fuera. Posiblemente fuese uno de los motivos por los que nunca pasó de la fase experimental.

Otra de las razones bien podría ser que, pese a estar equipado con silenciadores, aseguran que el ruido que produce es tremendamente ensordecedor. Su dueño compara el sonido con el de un hovercraft, lo cual no debe ser nada agradable en absoluto. También asegura que no resulta ni más ni menos peligroso que un avión, algo que no sabemos cómo interpretar exactamente. Finalmente nos recomienda encarecidamente no meter la mano en la hélice cuando está en funcionamiento. Sabio consejo, sin duda.

Por cierto que la carrocería está fabricada con fibra de vidrio y compuesto de uretano, que lo hacen tan ligero como para que pueda ser levantado por dos personas (ya que por sí sólo es incapaz de levantar el vuelo). No está mal por los 10.000 dólares (6.830 euros) que solicita el vendedor en la puja inicial de eBay para el que quiera hacerse con sus servicios.

Vídeo en Internet muestra supuesto OVNI sobre San José

Por: Luis Ortiz
Adaptación Teletica

Un video que circula en Internet y una fotografía muestran un Objeto Volador no Identificado (OVNI) volando sobre el centro de San José, véalo usted mismo.

Son solamente 9 segundos de video, 9 segundos en los que un OVNI aparece justo al costado del edificio del Centro Colón en nuestra capital.


Ver vídeo

17 de febrero de 2008

Demasiadas sales en Marte para permitir la vida

Fuente: Helen Briggs para BBC-Ciencia
Aportado por Graciela Lorenzo Tillard
Axxón

Los expertos dicen que los resultados disminuyen la factibilidad de que haya existido vida en Marte.

Durante una buena parte de su historia, el Planeta Rojo fue demasiado salado para permitir la vida, según la evidencia más reciente recogida por uno de los artefactos de la NASA en la superficie marciana.

Una alta concentración de minerales en el agua en el antiguo Marte lo habría hecho poco adecuado para incluso los microbios más resistentes, según un científico principal de la NASA.

Los Indicios preservados en rocas que alguna vez estuvieron sumergidas bajo el agua sugieren que el ambiente era a la vez ácido y salino.

Las observaciones fueron llevadas a cabo por el vehículo Opportunity de la NASA.

La astronave ha pasado meses examinando rocas en una antigua planicie marciana.


Poca opción

Andrew Knoll, biólogo de la Universidad de Harvard y miembro del equipo científico del Opportunity, aseguró que los resultados "aprietan el nudo en torno a la posibilidad de vida".

En su intervención en el marco de la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en la ciudad de Boston dijo que las condiciones en Marte durante los últimos 4.000 millones de años habrían sido muy difíciles para la vida.

"Era muy salado; de hecho, era tan salado que solo un puñado de organismos terrestres habrían tenido la menor probabilidad de sobrevivir aquí en la mejor de las condiciones", explicó.

Los vehículos exploradores estadounidenses, Opportunity y su gemelo Spirit, han pasado ya 1.400 días en la superficie marciana.

A medida que su trabajo llega a su fin, la NASA tiene sus esperanzas puestas en la nave Phoenix, que llegará a Marte el próximo 25 de mayo.


La misión Phoenix descenderá cerca al polo norte del planeta, y planea excavar bajo la superficie congelada para buscar señales de la existencia presente o pasada de microbios.

El explorador marciano de la próxima generación, el Laboratorio Científico de Marte (MSL por sus siglas en inglés), debe partir de la Tierra en 2009 y llegar a Marte en 2010.

Dos veces más largo y tres veces más pesado que Spirit y Opportunity, recogerá muestras de rocas marcianas y las analizará en busca de compuestos orgánicos.

11 de febrero de 2008

Por primera vez se encuentra molécula orgánica en mundo alienígena


Se han detectado moléculas orgánicas – en la forma de metano – en un planeta fuera de nuestro Sistema Solar por primera vez. El planeta gigante está demasiado cerca de su estrella madre como para que el metano sea signo de vida, pero la detección ofrece una esperanza a los astrónomos de que un día analizarán las atmósferas de mundos similares a la Tierra.

El planeta gigante HD 189733b es demasiado caliente para que su metano y vapor de agua sean signos de vida (Ilustración: Christophe Carreau/ESA)

Los astrónomos Mark Swain y Gautam Vasisht de Caltech en Pasadena, Estados Unidos, y Giovanna Tinetti del University College de Londres en el Reino Unido, usaron el Telescopio Espacial Hubble para observar el planeta gigante HD 189733b, el cual es ligeramente más masivo que Júpiter y que está a 63 años luz de la Tierra.

Debido a que el planeta cruza frente a su estrella madre desde el punto de vista la de Tierra, parte de la luz estelar es filtrada periódicamente a través de la atmósfera del planeta, donde los distintos compuestos químicos absorben distintas longitudes de onda.

Las observaciones confirman una detección provisional anterior de vapor de agua y revela la presencia de gas metano.

“Inicialmente, esto es sorprendente”, dice Sara Seager del MIT en Cambridge, Estados Unidos, quien no estuvo implicada en el estudio. Dado que HD 189733b orbita muy cerca de su estrella madre – sólo a un 10% de la distancia que Mercurio lo hace del Sol, con temperaturas atmosféricas de aproximadamente 700 grados Celsius. “Cuando la temperatura es tan alta, la forma predominante del carbono debería ser el monóxido de carbono, no el metano”, dice Seager.

Los autores sugieren que algún proceso químico aún incomprendido podría ser el responsable, ya sea concentrando el metano en las partes más frías de la atmósfera, o generando directamente metano extra. Alternativamente, el metano podría simplemente indicar que el planeta es muy rico en carbono, dice Seager.


Esta combinación de agua y moléculas orgánicas sería prometedora para la vida si se hallase en un punto menos hostil que la atmósfera de un gas gigante ardiente.

Finalmente, los astrónomos esperan ser capaces de analizar las atmósferas de planetas menores más similares a la tierra, y el nuevo estudio es un gran paso en esta dirección, dice Seager. “El camino sobre el que estamos lleva a los planetas rocosos”, dijo a New Scientist. “Estoy realmente entusiasmada con esto”.


10 de febrero de 2008

"Es ingenuo pensar que somos los únicos habitantes del universo"


La astrofísica italiana Giovanna Tinetti, investigadora de la Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés), ha asegurado en una entrevista con Efe que es "ingenuo" pensar que "somos los únicos habitantes del universo".

"El universo es tan grande que me parecería algo pretencioso pensar que somos sus únicos habitantes. Estoy segura de que hay vida más allá del Sistema Solar", sostiene esta investigadora turinesa de 36 años que, pese a su juventud, ha capitaneado algunos de los proyectos más ambiciosos de la ESA.

El pasado año, Tinetti, al frente de un equipo internacional de investigadores, anunció, por primera vez, el hallazgo de agua en forma de vapor en la atmósfera de un planeta de fuera del Sistema Solar denominado HD 189733b y situado a 64 años luz de la Tierra, en la constelación de Vulpecula.


Este cuerpo celeste es un gigante gaseoso similar a Júpiter que orbita "muy cerca" de su estrella madre, treinta veces más de lo que está la Tierra del Sol, por lo que su temperatura atmosférica puede alcanzar los mil grados centígrados, haciendo de él "un pequeño infierno".

Según Tinetti, HD 189733b es un mundo que está lejos de ser habitable, ni tan siquiera por los organismos más resistentes, aunque el descubrimiento de moléculas de agua en su atmósfera abre un poco más la puerta a la posibilidad de hallar planetas extrasolares que reúnan las condiciones mínimas para albergar vida en su superficie.

"Encontrar agua es un razón para seguir buscando", afirma la astrofísica, que asegura que, para hallar rastros de vida, resulta imprescindible desarrollar primero una nueva generación de telescopios que permitan observar de manera directa los exoplanetas.

Hasta ahora, todo lo que se sabe de los más de 250 astros de fuera del Sistema Solar que se conocen es gracias a la información que facilitan telescopios espaciales como el Spitzer, de la NASA, a partir del análisis de la luz que emiten estos planetas, captada con rayos infrarrojos.


Junto a Ignasi Ribas, especialista en Astrofísica Estelar del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña, Tinetti trabaja ahora en el desarrollo de un nuevo telescopio capaz de caracterizar mejor los cuerpos celestes.

Cuando esto se consiga, afirma, será posible buscar indicios de vida más allá de nuestro sistema planetario.

"La vida simple, como los microbios o las bacterias, tiene que ser muy común allí fuera. Quizá lo más complicado sea hallar formas de vida más complejas, porque para ello se necesita tiempo y estabilidad en el planeta en cuestión durante miles o millones de años, como ha sucedido en la Tierra", explica Tinetti.

A la espera de disponer de la tecnología necesaria que permita hallar vida extraterrestre, el anhelo de esta joven científica es descubrir agua líquida en un planeta extrasolar. "De momento es sólo un sueño", aunque está convencida de que, tarde o temprano, algún afortunado científico lo podrá anunciar.

Invitada por la Obra Social de La Caixa, Giovanna Tinetti ha visitado esta semana Barcelona para pronunciar una conferencia sobre sus últimos hallazgos en el museo Cosmocaixa.

9 de febrero de 2008

La pregunta del millón ¿es posible viajar en el tiempo?


¿Hay alguna posibilidad de que se lleve a cabo?
¿Por qué nos lo preguntamos justo ahora?


Dos matemáticos rusos han sugerido que el colisionador de partículas gigante que está construyendo el CERN cerca de Ginebra (Suiza), podría crear las condiciones que hicieran posible el viaje al pasado o al futuro. En esencia, Irina Arefieva e Igor Volovich creen que el LHC, cuyo estreno se espera para este año, podría crear diminutos “agujeros de gusano” en el espacio, que podrían hacer posible un método para el viaje limitado en el tiempo.

En caso de ser cierto, esto supondría la primera oportunidad en la historia de la humanidad de crear una máquina del tiempo. Si viajar al pasado es realmente factible, en teoría debería ser solo posible hacia el pasado, hasta el punto donde se creó la primera máquina del tiempo, lo cual podría significar que los viajeros del futuro podrían ser capaces de visitarnos. Tal y como se sugiere en un artículo publicado esta semana en New Scientist, este año – el 2008 – podría convertirse en el “año cero” para el viaje en el tiempo.

¿Se trata realmente de una proposición seria?

En el artículo de New Scientist se señala que existen varios problemas prácticos y paradojas teóricas para el viaje en el tiempo. “No obstante, permanece abierta una estrecha posibilidad de que veamos visitantes del futuro en los años venideros”, comentan de forma provocadora en la revista.

Es necesario decir que solo unos pocos científicos aceptan la idea de que el Gran Colisionador de Hadrones creará las condiciones que se creen necesarias para el viaje en el tiempo. El LHC se ha diseñado para someter a prueba las misteriosas fuerzas que existen al nivel de las partículas subatómicas, y como tal podrá dar respuesta a muchas cuestiones importantes, tales como la verdadera naturaleza de la gravedad. No ha sido diseñada como una máquina en el tiempo.

En cualquier caso, si el LHC se convierte accidentalmente en una máquina del tiempo, este dispositivo solo existiría a nivel subatómico, de modo que no estamos hablando de una máquina como el Tardis del Doctor Who, una especie de cabina telefónica que era capaz de transportar a las personas hacia el futuro y el pasado.


¿Qué dicen los expertos acerca de la idea del viaje en el tiempo?

Su posibilidad teórica se ha debatido largamente, pero todo el mundo está de acuerdo en que los problemas prácticos son tan inmensos que se trata, con toda probabilidad, de algo que nunca va a suceder. Brian Cox, investigador del CERN en la Universidad de Manchester, señala que incluso aunque las leyes de la física no prohíben el viaje en el tiempo, eso no implica que vaya a suceder, ciertamente al menos en términos de hacer regresar a los viajeros del tiempo.

“Decir que las leyes de la física, tal y como las conocemos, permiten viajar al pasado es lo mismo que decir, parafraseando a Bertrand Russell, que esas mismas permiten que haya una tetera en órbita alrededor de Venus”, dijo el doctor Cox. Es posible, pero no probable.

“El viaje en el tiempo hacia el futuro es absolutamente probable, de hecho el tiempo fluye a velocidades distintas estando en órbita o estando a nivel del suelo, y esto debe ser tomado en consideración a la hora de hacer que los sistemas de navegación por satélite funcionen correctamente. Pero el viaje en el tiempo hacia el pasado, aunque técnicamente sea algo permitido por la teoría de Einstein, será algo que habrá que descartar, según la opinión de la mayoría de los físicos, cuando desarrollemos, si es que eso sucede, una comprensión más profunda de las leyes fundamentales de la física – y ese es uno de los objetivos del LHC”.


¿Por qué se ha llegado a considerar la posibilidad del viaje en el tiempo?

Se debe a la teoría general de la relatividad propuesta por Albert Einstein en 1905. Es la mejor teoría que tenemos hasta el momento sobre la naturaleza del espacio y el tiempo, y además Einstein fue el primero en dotar de formulación y ecuaciones matemáticas para relacionar tanto al tiempo como el espacio en forma de una entidad llamada “espaciotiempo”. Aquellas ecuaciones, y la propia teoría, no prohíben la idea del viaje en el tiempo, aunque desde los tiempos de Einstein y hasta el presente, ha habido muchos intentos por demostrar que el viaje hacia el pasado es imposible.

¿Hay algo que respalde la teoría?

Un buen número de escritores de ciencia ficción han encontrado divertido el viaje en el tiempo, retrotrayéndonos a H.G. Wells, cuyo libro “La máquina del tiempo” fue publicada en 1895 – 10 años antes de que la teoría general de la relatividad de Einstein viese la luz. Curiosamente, otra obra de ciencia ficción ha sido la culpable del renacimiento moderno del interés en el viaje en el tiempo.

Cuando Carl Sagan, el astrónomo estadounidense, escribía su novela Contacto en el año 1986, quiso plantear una forma semiplausible de abordar el problema del viaje temporal sin necesidad de viajar a velocidades superiores a las de la luz – lo cual supondría romper una ley fundamental de la física. Necesitaba que sus personajes viajaran a través de vastas distancias en el espacio, de modo que le pidió a su amigo, el cosmólogo Kip Thorne, que idease una forma posible de lograrlo sin necesidad de romper el límite de la velocidad de la luz.

Thorne sugirió que manipulando agujeros negros se podría crear una especie de “agujero de gusano” a través del espaciotiempo que permitiese a una persona viajar, desde una parte del universo a otra, en un instante. Más tarde se dio cuenta de que, en teoría, esto mismo podría utilizarse para regresar hacia el pasado. Solo se trataba de una teoría, por supuesto, y nadie ha logrado acercarse siquiera a la solución al problema práctico de manipular un agujero negro y crear un agujero de gusano, pero la idea pareció bastante sensata. Tras aquello, se despertó mucho interés en los agujeros de gusano y en el viaje en el tiempo, de ahí esta última idea de los dos matemáticos rusos.


Además de los detalles prácticos ¿qué otra cosa impide el viaje en el tiempo?

El mayor problema teórico se conoce como la paradoja del viaje en el tiempo. Si alguien viaja hacia el pasado y hace algo para evitar su propia existencia, entonces ¿cómo es posible viajar en el tiempo? El clásico ejemplo para esta paradoja es la de que el viajero en el tiempo mata a su propio abuelo antes de que su propio padre haya sido concebido.

Los cosmólogos, famosos por su ingenio imaginativo, han llegado a un método que evita esta paradoja. Sugieren que no existe un único universo, sino múltiples, tantos que cualquier resultado posible para cada suceso tiene lugar en su propio universo. En este universo múltiple, o “multiverso”, una mujer que viaja al pasado para matar a su abuela puede lograrlo, porque en el universo de la puerta de a lado la abuela vive para tener a una hija que se convierte en madre de la asesina.


¿En qué lugar queda entonces la máquina del tiempo de Ginebra?

El físico y escritor de ciencia ficción, John Gribbin, que explica estas cosas mejor que la mayoría, cita un dicho popular en física: todo aquello que no está prohibido es obligatorio. “De modo que esperan que exista la máquina del tiempo. El inconveniente es que la clase de ‘túnel en el tiempo’ accidental que podría producirse en el LHC de Ginebra sería un diminuto agujero de gusano, mucho más pequeño que un átomo, por lo que no habría nada capaz de atravesarlo. Así pues, no recibiremos aún a ningún viajero del futuro en Ginebra. Yo lo veo todo extremadamente improbable, pero ciertamente no se trata de una locura total”. Así pues, no es una locura total, es solo una pequeña locura.

8 de febrero de 2008

SETI: ¿Dónde están los extraterrestres?

Neoteo
Por: Willy Klew

Un grupo de científicos reunidos en la conferencia “The Sound of Silence”, que se lleva a cabo en la Universidad de Arizona, discuten formas de mejorar la perfomance del programa SETI, que tras tantos años de funcionamiento ininterrumpido no ha logrado aún encontrar formas de vida extraterrestre

El proyecto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) lleva muchos años funcionando en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, en los cuales ha recibido desde siempre el apoyo de numerosas compañías de hardware, software y desde luego, de la comunidad científica internacional.

Otro grupo que ha contribuido desde siempre al proyecto ha sido el del software li
bre pero lo cierto es que desde su puesta en marcha SETI no ha sido capaz de encontrar tan siquiera una muestra de vida extraterrestre.

Desde luego, nadie dijo nunca que sería sencillo hacerlo y que sucedería el primer mes, año o siquiera en la primera década. Pero los años pasan y no hay una sola muestra de vida fuera de nuestra atmósfera.

Eso ha llevado a que los científicos reunidos en la conferencia The Sound of Silence, en la Universidad de Arizona, estén planteando la necesidad de modificar el método de búsqueda.

Es que como bien plantea Richard Gott, de la Universidad de Princeton, no se puede seguir en la postura pasiva que el proyecto tiene en la actualidad ya que si los extraterrestre
s hicieran lo mismo, estaríamos todos escuchando a la espera de cruzarnos con alguna señal. En lugar de eso lo que muchos reclaman es que el proyecto SETI sea más activo y “salga” a buscar señales.

Paul Davies, un investigador australiano, afirma que es un error asumir que los extraterrestres se comunican de la misma manera que lo hacemos nosotros, algo que podía sonar lógico hace 50 años pero que hoy día queda claro está mal.

Hoy, más que nunca sigue vigente la paradoja de Fermi, el físico italiano que en 1950 preguntó exasperado a sus colegas, durante una cena, “¿Dónde están (los extraterrestres)?”.

Fermi había estado previamente señalando que si hay mas de 250.000 millones
de estrellas tan solo en la Vía Láctea, y más de 70.000.000 de millones en el universo conocido, es prácticamente imposible, sino irracional, pensar que somos el único planeta o estrella con vida inteligente.

Los asistentes a esa cena con Fermi quedaron en silencio, y tras unos segundos asintieron, y la famosa pregunta quedó para la posteridad conocida como “paradoja” de Fermi.

Entonces es cuando la ciencia toma otros aspectos en cuenta, como el hecho de que la Vía Láctea tiene 1.800 millones de años más que el Sistema Solar, por lo que de haber civilización allí debe ser una sumamente avanzada y compleja.

Y justamente pensando en esa “antigüedad” del universo comparado con el planeta tierra y el sistema solar, es que algunos plantean pocas posibilidades para justificar el “gran silencio” como se conoce a la ausencia total de contacto en los 50 años que se llevan de búsque
da.

Algunos plantean que somos los únicos en todas las galaxias del Universo, o si hay otra civilización se encuentra en el punto más alejado y jamás haremos contacto, excepto que suceda de manera casual.

Otros suponen que puede haber vida extraterrestre pero que no tienen interés en contactarnos, de modo que ni lo hacen ni se dejan detectar por el proyecto SETI.

Por último, están quienes piensan que debido a la gran antigüedad del resto del universo, es probable que hayan existido otras civilizaciones que ya se encuentren extintas.

El tercer punto es el que suena más lógico para la mayoría de los presentes en el evento “The Sound of Silence”, por ello urgen a buscar una mejora en el proyecto SETI que nos
permita encontrar, si es que existe, alguna forma de vida inteligente o en su defecto algún otro planeta en el cual el ser humano pudiera potencialmente vivir. Es que algunos, como Sir Martin Rees, astrónomo de la Universidad de Cambridge (Inglaterra) los humanos tenemos un 50% de posibilidades de terminar vivos como especie a fines del siglo XXI. ¿Suena aterrador verdad? ¿Ilógico?

El arreglo telescópico Allen planea construir 42 torres satelitales que buscarán señales del espacio.

No para Rees, que argumenta, con algo de razón, que desde los comienzos de la civilización el ser humano ha estado agotando los recursos naturales a pasos cada vez más agigantados, a la vez que busca la forma de exterminar a los que piensan distinto o se ven distintos, y siempre con armas más poderosas.

Parecido a lo que alguna vez dijo Einstein: “No se que armas se utilizarán en la Tercera Guerra Mundial, solo se que en la Cuarta Guerra se utilizarán piedras y palos”.

La gran esperanza del proyecto SETI es el arreglo telescópico Allen, financiado por Paul Allen, y que planea instalar 42 torres satelitales para acelerar el trabajo del proyecto.

7 de febrero de 2008

La "otra guerra de los mundos" en México

Por: Andrés Eloy Martínez Rojas
El Universal

En 1938 Orson Wells transmitió en los Estados Unidos una adaptación radiofónica de la novela "La guerra de los mundos", de H.G.Wells, con tan gran éxito que ocasionó una sicosis masiva entre los habitantes de Nueva York y Nueva Jersey (donde supuestamente se habrían originado los informes).

La estación de policía y las redacciones de noticias estaban bloqueadas por las llamadas de oyentes aterrorizados y desesperados que intentaban protegerse de los ficticios ataques con gas de los marcianos.

Sesenta años después, el 31 de octubre de 1998, la historia se repetiría pero ahora en el estado de Morelos, en México, en donde la estación local de radio XEART recrearía la fantástica historia de Wells en su horario de mayor audiencia dentro de un noticiario matutino, advirtiendo con antelación de su dramatización.

La historia daba cuenta del avistamiento y posterior caída de un extraño objeto desde el cielo para lo cual se contó con el testimonio de varios testigos (actores) que narraban con asombro cómo un objeto luminoso se había estrellado en la montaña más prominente de la zona.

Al instante las líneas telefónicas de la estación de radio se llenaron de llamadas del público sumamente alarmado por lo que estaban escuchando, pese a ser advertidos acerca de los hechos ficticios ahí narrados.

El punto culminante de la narración ocurre cuando un grupo de bomberos (actuando también para la representación radiofónica) llegan al lugar de la caída del misterioso objeto, que de el testimonio de campesinos curiosos que rodean al objeto se desprende, es una nave espacial, intentando abrirlo, produciéndose entonces una gran explosión y la aparición de un alienígena, en este momento se pone fin a la representación radiofónica, haciendo nuevamente mención que se trataba de la representación de la guerra de los mundos.


Profecía marciana

Durante los 60 minutos que ésta había durado, una serie de eventos se habían puesto en marcha en Morelos, como la movilización de diferentes cuerpos policíacos e incluso el ejército comenzó a realizar un reconocimiento por la zona en la que supuestamente había caído la nave.

Grupos de periodistas y curiosos también arribarían al supuesto lugar del incidente. Contando con la asesoría de la sociedad astronómica Urania, la producción radiofónica procuró mantener la mayor veracidad y apego a la transmisión original de Wells, con resultados muy parecidos, puesto que aun y cuando ya había quedado claramente establecido el contexto de las noticias sobre el ovni, el ejército siguió patrullando durante el resto del día en busca de la caída de un supuesto meteorito.

De acuerdo con la sociedad astronómica Urania, Arthur C. Clarke, en su obra 2001: Una odisea en el espacio, escrita en 1966, narra en forma retrospectiva (la novela esta ubicada en el año 2001) la realización de dos dramatizaciones más de la historia de H.G.Wells, con lo que de manera casual se cumplió tal profecía, entonces futurista.

En Portugal, al mismo tiempo, otra estación radiofónica dramatizaría la obra de H.G. Wells, con los mismos efectos registrados en México. Para la agrupación astronómica lo ocurrido en México y otras partes del mundo, demuestra el grado de aceptación que existe entre la población, aun sin ninguna evidencia científica, sobre la posibilidad de la existencia de una civilización en el espacio, capaz de sojuzgarnos con una tecnología más avanzada.

Hasta el momento, sin embargo, la única civilización que sabemos existe en el Universo es la nuestra. De esta forma durante el siglo XX, la idea de una invasión marciana ocasionaría en tres ocasiones sicosis colectivas separadas geográfica y temporalmente, una de las cuales tendría a México como uno de los escenarios dramáticos de la otra guerra de los mundos, aun presente en los recuerdos de quienes escucharon la atemorizante emisión radial.

6 de febrero de 2008

Libro: CONTACTOS

13 Casos Reales de Secuestros por Extraterrestres
Autor: John E. Mack
Editorial: ATLANTIDA

John E. Mack, doctor en Medicina y Psiquiatra de la Universidad de Harvard, investigó más de cien casos de secuestros realizados por extraterrestres y mantuvo cientos de horas de entrevistas y tratamiento a personas afectadas por estas experiencias.

Con la autoridad y penetración que lo caracterizan, el doctor Mack relata las transformaciones psicológicas y espirituales de los entrevistados, y sus descubrimientos echan una luz nueva acerca de nuestra identidad como especie, y del lugar de la Tierra en el cosmos.

Nunca se habían incluido en un libro sobre OVNIS relatos de secuestros por extraterrestres -denominados abducciones- de un segmento tan amplio de hombres y mujeres. Historias vívidas, dramáticas y a menudo inspiradoras de personas de todas las edades y niveles sociales que sufrieron -y lograron comprender- el contacto más traumático de sus vidas.

Esclarecedor y provocativo, CONTACTOS constituye un importante aporte al conocimiento de la conciencia humana y su relación con un universo que se extiende mucho más allá de lo imaginable.

5 de febrero de 2008

Método azteca, clave en el fenómeno paranormal


Sin duda el fenómeno OVNI acapara gran interés en diversos sectores de la población mundial, sin embargo las pruebas de su existencia son cuestionables, tanto que se ha relacionado con el tema paranormal. En el siguiente reportaje Belduque da a conocer la opinión de un especialista quien asegura que lo paranormal es el resultado de la ignorancia a lo natural, afirmando que la cultura azteca tenía una explicación certera a dichas situaciones.

Los ovnis le dan más vida

Por: Alex Madrigal

Para el periodista Jaime Maussan, los extraterrestres son seres con las mismas debilidades que nosotros

Ya el escritor Julio Verne nos había revelado en el siglo XIX que misteriosas naves de otros mundos vendrían a nuestro planeta.

Los testimonios actuales nos remiten a naves en forma de cigarrillos, cafeteras y platos voladores. Sin conocer con precisión la imagen de un extraterrestre, se ha fabricado un cliché y una industria de hombres delgados, cabezones con ojos grandes y rasgados.

Hollywood los ha mostrado con mayor imaginación, más poderosos, intimidatorios y con una capacidad de destrucción mayor a la nuclear.

Sin embargo, el periodista Jaime Maussan sabe por qué están aquí, él se ha especializado en el tema desde 1991 y sus investigaciones indican que no existe una forma para descifrar el fenómeno ovni y tampoco son como los ha creado la industria cinematográfica, porque también tienen su corazoncito.

“La gente quiere imaginarse a los extraterrestres como los ha visto en las películas, creo que estos seres deben tener las mismas debilidades que nosotros: Querrán dominar a alguien y querrán a nuestras mujeres, todo es explicable en términos humanos”, detalló el investigador rodeado de imágenes y figuras extraterrestres que le han obsequiado al final de sus conferencias por el mundo.

-¿Desde cuándo se inicia el fenómeno ovni?

-Desde 1947 se inicia la era moderna que es prácticamente lo que a mí más me ha interesado, porque no existen evidencias. Si tú te remontas al pasado para investigar si hubieron contactos con otras inteligencias, o cómo se construyeron las pirámides, resulta que esos personajes están muertos y no sabemos en realidad qué pasó, por eso me he dedicado a la era moderna, que se inicia el 24 de julio de 1947 con el reporte de Kenneth Arnold (piloto aviador que vio cómo objetos brillantes rebotaban en el aire y viajaban a grandes velocidades)”.

-¿Te consideras un investigador del fenómeno?

-Soy un periodista que se especializó en esta materia, como hay periodistas que se han dedicado a la política, otros al deporte, al espectáculo, creo que esta es una área que también merece una especialización, ya que despierta el interés popular”.

-¿Cómo un comunicólogo que ganó un premio nacional de periodismo se dedica a este fenómeno?

-Que no me digan que no soy periodista, sólo cambié de ángulo, en primer lugar yo no terminé con 60 minutos, yo seguiría haciéndolo, pero se acabó su ciclo, ahora tengo un programa todos los domingos donde presento temas del medio ambiente, al cambio climático y a otros temas que son de información general, entonces no me digan que no soy periodista, porque lo sigo siendo”.

-¿Te ha robado vida este estudio?

-No, me ha dado más vida, me ha dado un motivo importante para continuar viviendo, para todos aquellos que sean escépticos, quizás sea absurdo y una pérdida de tiempo, yo que estoy convencido que es lo más importante, porque estoy tratando de preparar a una humanidad escéptica a los verdaderos tiempos por venir.

-¿Qué tiene que ver la ciencia con los extraterrestres?

-Que la ciencia tendría que explicar cómo podrían llegar estos seres a la Tierra, pero no lo puede hacer porque se fundamenta en el método de la comprobación y la única hipótesis aceptada es que no se puede viajar a la velocidad de la luz porque la masa se expande hasta el infinito y estalla, así que la ciencia no acepta que naves de otros mundos estén en nuestro planeta”.

-¿Te consideras Ufólogo?

-No, ovniólogo tampoco, soy un periodista especializado en esto, ¿tú le dices a un periodista especializado en deportes, deportista?, yo solamente presento a la gente el material que se me entrega y reporto lo que ocurre, esto es lo que les molesta a muchos y lo único que no me han podido comprobar es cuando dicen: ‘Otro fraude de Maussan’, pero no sé cuál fue el anterior.

-¿Hubo un boom en los 90, fue una moda, imprimieron playeras con extraterrestres, ha quedado atrás esta fiebre?

-No lo creo, tuvo su boom. El tema sigue ocurriendo, las figuras en los campos de cultivo siguen ocurriendo quizás no estén tan en boga como en aquella época”.


Aunque han tratado de ridiculizar sus investigaciones, “por ejemplo, en San Luis Potosí la Sociedad Astronómica Julieta Fierro hizo una piñata mía”, él es uno de los pocos que han podido demostrar que algo surca en el cielo y no sólo son aviones.

“Los científicos no quieren que exista este fenómeno y a los gobiernos no les conviene tampoco, porque allá afuera (del planeta) hay leyes para una convivencia armónica”.

Fenómeno OVNI, una presencia identificada en el cine

SUN / El Diario

Ciudad de México.- La fotografía que hace unas semanas difundió la NASA de un supuesto humanoide en la superficie de Marte, invita a la reflexión sobre la manera como el cine nacional ha abordado el fenómeno OVNI. En la mayoría de los casos, el tema se ha explotado en cintas de luchadores o en comedias ligeras, pero sin duda lo más importante es que gracias a ese género fílmico, México ha creado sus propios Marcianos.

Ocho años después de que, oficialmente, en 1947 se vieran por primera vez en el cielo los platillos voladores, Don Julián Soler fue el primero en dar la voz de alerta sobre el fenómeno de los ovnis en nuestro México cinematográfico, con una ¡comedia musical! Platillos voladores, interpretada por Adalberto Martínez Resortes y Evangelina Elizondo, quienes en sus nombres llevan todavía la penitencia de la ufología mexicana: Marciano y Saturnina.

Fuera de las muchas visitas de objetos voladores no identificados en la cinematografía estadounidense, nadie como su similar mexicana, para presumir visitas y visitantes de otros mundos. Ya lo decía Don Pedro Ferriz (Un mundo nos vigila) y todavía lo sigue rematando (¡Y nadie hace nada!) nuestro investigador de ovnis —y asesor de la Secretaria de la Defensa Nacional— consentido, Jaime Maussan, que se equivoca, porque el cine mexicano sí que ha dado —y sigue dando— fe de estos encuentros con seres venidos de otros mundos.


El más reciente licuado de platillos voladores, profecías mayas, misticismo y arqueólogos tipo Indiana Jones en acción, se estrenará pronto como Seres: Génesis, y es del regiomontano, Ángel Mario Huerta. En 1959, Rogelio A. González nos descubre en La nave de los monstruos una invasión de venusinos, que han raptado y mantienen en hibernación a monstruos que llegan al rancho de Eulalio González Piporro en Chihuahua. Un año después, Viruta y Capulina son víctimas del primer secuestro extraterrestre duplex (venusino y marciano) en Los astronautas, de Miguel Zacarías.

Otro alarmante rapto se encuentra en El planeta de las mujeres invasoras (1965), de Alfredo B. Crevenna; el tercero que sufre el DF en manos de espías siderales con increíbles (de)fectos especiales en Gigantes planetarios, rodada también por Crevenna.

En 1966, El Santo libra una batalla sin cuartel para salvar a la raza humana en la formidable y muy de culto: Santo Contra la invasión de los marcianos, otra vez de Alfredo B. Crevenna, en donde los marcianos son comandados por Wolf Ruvinskis.


Blue Demon tiene que enfrentar a una invasión de platillos voladores que llegan cargados de arácnidos en Arañas infernales, de Federico Pichirilo Curiel. 1968 ubica al Manotas Demon en superlibre contra Las invasoras, de Martínez Solares, que aterrizan en un platillo volador en forma de Saturno en un lago mexicano, para el que está preparado el luchador, ¡hasta con traje de buceo!

Las correrías extraterrestres de filmación en México se cierran con la insólita Invasión siniestra, de Juan Ibáñez, con una historia que ocurre en 1890 en ¡Gotemburg! en la que un alienígena se apodera del alma de un maniático sexual.

El reparto es de no dar crédito: el original Boris Karloff, Enrique Guzmán, Christa Linder y Yerye Beirute.

En 1971 vuelve Santo contra los asesinos de otros mundos, de Rubén Galindo. Mientras que el luchador y superhéroe Superzán, dirigido por Federico Curiel en dos cintas: Superzán El invencible y Superzán el niño del espacio (1972), lucha contra amenazas extraterrestres en Guatemala.

4 de febrero de 2008

Nuevas pistas sobre el origen de la vida


Hay dos grupos de científicos muy interesados en estudiar la generación de hidrocarburos a partir del metano. Uno son los interesados en el petróleo y sus derivados. Los otros los que quieren aprender sobre el origen de la vida.

En contra de lo que suele pasar, esta vez la ciencia aplicada echa una mano a la ciencia básica. Desarrolladas por científicos de la empresa petrolera Mobil, las llamadas reacciones de Fischer-Tropsch son la forma de ir añadiendo carbonos al metano, creando así hidrocarburos cada vez más complejos.

En biología, estos hidrocarburos son llamados hidratos de carbono, por lo que estas
reacciones químicas podrían ayudar a comprender el origen de compuestos orgánicos a partir de otros inorgánicos. Este es uno de los pasos fundamentales para explicar el origen de la vida en la Tierra sin tener que recurrir a extraterrestres o diseñadores inteligentes.

Para comprobar si este tipo de reacciones son algo más que una hipótesis, el grupo de Giora Proskurowski se fue a estudiar una serie de respiraderos hidrotermales en el fondo del Océano Atlántico. En su estudio han visto que el tipo de hidrocarburos encontrados coincide con lo predicho por las reacciones de Fischer-Tropsch.

La única duda que les quedaba era si procedían de seres vivos o de materia inorgánica. Para ello analizaron los isótopos de carbono presentes y todo indica que no proceden de seres vivos, si no de fuentes inorgánicas.

Como se piensa que cuando se originó la vida en la Tierra, las condiciones existentes eran muy similares a las de estas fumarolas hidrotermales, sus datos apoyan la teoría de que se pudieron haber generado "hidratos de carbono" a partir del metano del manto terrestre.

1 de febrero de 2008

Sky Commuter, un prototipo de coche volador a subasta en eBay


Aunque en cierto modo ya estamos acostumbrados a ver prototipos de platillos volantes como el Cell Craft, el Vertipod o el X-Hawk, esta vez os traemos una pieza de coleccionista dentro de este mundillo. Se trata del Sky Commuter, un proyecto desarrollado por los ingenieros de Boeing.

Tiene el aspecto de un ventilador de diseño, pero se trata de un vehículo tecnológico de precisión. Su carrocería está construida con kevlar y fibra de carbono. Materiales tecnológicos, ligeros y muy resistentes. Mide 42 metros de largo y 24 metros de ancho, y pesa unos 181 kilogramos.Se conduce con un joystick y un par de pedales a cada lado, y tiene sólo 2 plazas (se descarta como medio de transporte familiar). De hecho, si lo conduces con un disfraz de Batman parecería más bien un vehículo de superhéroes.

Como decíamos, se trata de un aparato realmente insólito. Llegaron a construir tres modelos y sólo uno de ellos sigue en activo. Ese último Sky Commuter salió a subasta en eBay a un coste inicial de 55.600 dólares (37.700 euros). Finalmente se vendió por la astronómica cifra de 131.700 dólares (89.200 euros). Unos números muy indicativos de lo preciado que era este prototipo para algunos.

¿Convivimos con microorganismos alienígenos?

Por: Davies, Paul
Revista Investigación y Ciencia #377

Quizá la vida haya brotado en la Tierra más de una vez. Ha comenzado la búsqueda de microorganismos radicalmente inéditos.

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El origen de la vida constituye uno de los grandes problemas científicos sin resolver. Se ignora de qué forma, dónde y cuándo apareció la vida. Todo cuanto se sabe es que la vida microbiana se había establecido en la Tierra hace unos 3500 millones de años. Sin pruebas de lo ocurrido con anterioridad, hay lugar sobrado para la disensión.

Hace treinta años, la opinión prevaleciente entre los biólogos era que la vida resultó de una casualidad química tan improbable, que sería increíble que se hubiera producido por dos veces en el universo observable. Esa posición conservadora fue la apadrinada por Jacques Monod, premio Nobel, quien en 1970 escribía: "El Hombre sabe, al fin, que se encuentra solo en la fría inmensidad de un universo del que surgió tan sólo por azar". Pero en años más recientes, esa concepción ha dado un giro impresionante. Ya en 1995, Christian de Duve afirmaba que la vida constituye "un imperativo cósmico" y añadía que "es casi forzoso que surja" en cualquier planeta semejante a la Tierra. Esa manifestación de De Duve vino a reforzar la convicción de los astrobiólogos: que el universo rezuma vida. Tal teoría, que Robert Shapiro, de la Universidad de Nueva York, ha dado en llamar determinismo biológico, suele enunciarse diciendo que "la vida se halla inscrita en las leyes de la naturaleza".

Sony y su monstruo acuático holográfico en Tokio


Lo que ven en el video no es el monstruo de Cloverfield ni el primo de Godzilla. Es un monstruo marino holográfico hecho por Sony en base a lásers en la bahía de Tokio para promocionar la película Water Horse: Legend of the Deep.



Les puedo casi asegurar que más de alguna anciana que haya estado pasando por ahí debe haber quedado infartada. Simplemente impresionante.